До войны семья Кимле жила в городе Марксштадте – сейчас город Маркс – Автономной Советской Республики немцев Поволжья. В семье было три сына – Фридрих, Роберт и Виктор. Несмотря на разницу в возрасте, они были очень дружны между собой. Старшим из них был Фридрих. Их небольшой деревянный домик стоял недалеко от Волги, откуда была видна противоположная сторона широкой, спокойной реки, но и достаточно далеко от берега, чтобы не быть настигнутым весенним полноводьем.
Родители были педагогами, уважаемыми людьми в городе. Мать учительствовала в начальных, а отец преподавал историю в старших классах. Он критиковал сталинский беспредел, который творился тогда в стране, и осуждал массовые репрессии властей. Об этом стало известно органам НКВД, и в 1938 году его арестовали.
Почти все жители города имели приусадебные участки, на которых выращивали овощи. Это было большим подспорьем для горожан. Особенно вкусными вырастали помидоры – большими и сочными. Дети с раннего возраста приучались к физическому труду – помогали родителям по хозяйству, работали в огороде. После того, как был арестован отец, братья Кимле, чтобы облегчить жизнь матери, старались взять на себя всю физическую работу в доме и на участке.
Было нелегко заготавливать на всю зиму сено для кормилицы-коровы. Недолгое свободное время братья проводили на Волге – рыбачили, купались, загорали. По реке проплывали красивые пароходы, теплоходы, и, глядя на них, многие мальчики мечтали стать капитанами дальнего плавания, бороздить моря и океаны и совершать подвиги, как Герои Советского Союза Валерий Чкалов и Отто Шмидт. Вот и Фридрих твердо решил после окончания школы поступить в мореходное училище. Правда, для этого нужно было уезжать из родного дома, так как поблизости не было учебных заведений такого типа.
После успешного окончания средней школы Фридрих собирался поехать в Одессу, на Черное море, где жила его тетя – Амалия, чтобы подать заявление в мореходное училище. Она была рада принять племянника на время вступительных экзаменов.
Незабываем выпускной вечер в средней школе городка Марксштадт. Родители и учителя радовались, глядя на молодое поколение, которое завтра вступит в новую, бурную жизнь. Одни пойдут служить в Красную Армию, другие продолжат учёбу, третьи – начнут трудиться на заводах и фабриках.
По традиции все выпускники школы после бала шли на берег Волги встречать рассвет. Была звездная ночь, но очертания берегов и прибрежных кустов лишь угадывались. От реки шел легкий пар, тихо плескались волны. Вода казалась свинцово-черной, пугающей, но постепенно светлело, и появилось солнце. Оно будто поднялось из глубины реки, чистое, словно вымытое. Сначала первые лучи робко коснулись воды, слегка осветили прибрежную растительность. Все вокруг стало оживать, преображаться под теплыми лучами. Река уже не казалась такой темной. Туман постепенно рассеялся, и взору представилась необозримая водная гладь. Просыпались птицы и начинали щебетать – вступали несмело, поодиночке, и чем выше поднималось солнце, тем сильней становился птичий гомон. И вот уже стайки пернатых перелетают с ветки на ветку, торопясь по своим делам. На траве блестят капельки росы, переливаясь в солнечных лучах, как кусочки хрусталя. И это потрясающее зрелище порождало в душе юношей и девушек необыкновенный подъем душевных сил, пробуждало светлые порывы.
По Волге плыли груженые баржи. Капитан одной из них, заметив выпускников, дал приветственный гудок. Он был встречен всеобщим ликованием.
Выпускники шли по берегу Волги, разбившись на группы. Они мечтали, говорили о своих планах, шутили, пели песни.